Categorías
Coronavirus España

¿Por qué los niños son casi inmunes al coronavirus?

Si eres menor de 14 años, las probabilidades de que te contagies de coronavirus son casi nulas. Solo un 0,6% de los infectados son lo que se denominan «pacientes pediátricos».

Y eso al hablar a nivel mundial. Si nos centramos en España, el porcentaje baja a 0: el infectado más joven del país tiene 16 años.
Ningún niño se ha contagiado, por ahora, del coronavirus ni en la Península ni en las Islas, y los médicos desconocen el porqué.

Cristina Calvo, portavoz de la Asociación de Pediatría de España, asegura en conversación con El Independiente, que «los casos que se conocen en países como China o Italia son más leves y casi todos por contactos familiares», es decir, porque sus padres o hermanos padecen la enfermedad.
«No sabemos por qué los casos son tan bajos en esta franja de edad, ya que normalmente son los niños los más afectados por infecciones virales respiratorias», añade. Un ejemplo claro es el de la gripe, donde los niños de 0 a 14 son la franja de edad, junto con los mayores, con el porcentaje más alto de casos.

En la temporada 2018-2019, según el informe de la Comunidad de Madrid, la incidencia más elevada se observó en el grupo de 0-4 años, llegando a los 3.708 casos, seguido muy de cerca de la franja de 5 a 14 años, con 2.908. Según este documento, esto supone que el 13,4% de las personas que padecieron gripe eran menores de 5 años.
«Este fenómeno, el de una tasa tan baja de afectados en niños, también ocurrió con otros tipos de coronavirus, como el SARS o el MERS, pero todavía no se ha estudiado por qué los pacientes pediátricos tienen este comportamiento inmunológico diferente», afirma.
Algo similar a lo que asegura el experto preventista Daniel Orts, en una entrevista para Ser Padres. Según él, «del mayor estudio epidemiológico de China se ve que la mortalidad en el estrato de 0 a 9 en niños es nula, no hay ningún caso que haya tenido un desenlace fatal con niños y en general la tasa de infectividad en ellos es muy baja. Es el menor grupo de riesgo. En principio es un virus respiratorio más, da síntomas respiratorios leves como le pasa a muchos niños en las épocas invernales, como el típico síndrome catarral, pero incluso más leve, nada más grave».
Y también coincide con la opinión que dio para ese mismo portal el director del Insituto de Inmunología Clínica y Enfermedades infecciosas, el doctor Fernando Fariñas Guerrero, que aseguró que «a diferencia de otras infecciones respiratorias que afectan y pueden ser letales en niños, en el caso del coronavirus los niños son los menos afectados y la mayoría pasa la infección de forma asintomática».
El país más afectado, China, ha registrado casi mil casos de infección por coronavirus en menores (donde ellos incluyen pacientes de 0 a 20 años), pero esto sólo representa el 2% de los casos confirmados de la enfermedad. El otro 98% se encuentra en el resto de franjas, siendo la más afectada la de personas entre 40 y 70 años, que concentran casi el 60% de los infectados.

Categorías
Coronavirus

¿Qué es el CoronaVirus?

Es un virus cuay mortalidad alcanza entre el 5 y 10% de los casos de contagio.

La epidemia de COVID-19 de 2019-2020, ​conocida informalmente como epidemia por coronavirus de Wuhan7​ y provocada por el virus SARS-CoV-2, es un brote epidémico empezado el 1 de diciembre de 2019 en la ciudad de Wuhan, en China central, cuando se reportó a un grupo de personas con neumonía de causa desconocida, vinculada principalmente a trabajadores del mercado mayorista de mariscos del sur de China de Wuhan,​ el cual vende, entre otros productos, varios tipos de animales exóticos vivos.

Las autoridades chinas aislaron posteriormente un nuevo tipo de coronavirus (SARS-CoV-2) que tiene una similitud de al menos 70 % en su secuencia genética maternal con el SARS-CoV, otro tipo de coronavirus el cual fue el causante de la epidemia del síndrome respiratorio agudo grave de 2002-2003 (SARS).​ La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el 30 de enero de 2020 la existencia de un riesgo de salud pública de interés internacional, bajo las regulaciones del Reglamento Sanitario Internacional.

Aún no se cuenta con un tratamiento médico efectivo o vacuna contra el virus SARS-CoV-2. Los esfuerzos para desarrollar una vacuna están en curso.​ Sus síntomas incluyen, entre otros, fiebre, dificultades respiratorias y tos,​ la cual ha sido descrita «como la del resfriado común».​ Para prevenir la infección, la OMS recomienda el «lavado de manos regular, cubrirse la boca y la nariz cuando se va a toser y estornudar, y evitar el contacto cercano con personas que muestren síntomas de enfermedades respiratorias, tales como tos o estornudos». Aunque no hay tratamiento específico para los coronavirus en humanos en general, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos brindó consejos genéricos de que una persona infectada puede aliviar los síntomas tomando medicamentos para la gripe con regularidad, bebiendo líquidos y descansando.​ Algunos países requieren que las personas informen a su médico sobre síntomas similares a la gripe, especialmente después de haber viajado a China continental.​

El primer caso sospechoso fue reportado el 31 de diciembre de 2019 luego de que los primeros síntomas aparecieran tres semanas antes, el 8 de diciembre de 2019.​ El mercado donde se sospecha que se originó el brote fue cerrado el 1 de enero de 2020 y las personas con síntomas fueron aisladas.

¿Qué grado de mortalidad tiene?

Según los últimos datos de la OMS, el índice de letalidad del nuevo coronavirus entre los contagiados se sitúa entre el 2 y el 4% en Wuhan, mientras que fuera del área de esta ciudad se reduce a un 0,7%.

Sin embargo, los investigadores consideran que aún es demasiado pronto para calcular con precisión su letalidad, en parte debido a que los casos leves no son diagnosticados y no se registran, además de que en ocasiones la enfermedad cursa de manera asintómatica. Esto haría que la cifra se redujera significativamente. 

Los datos de Corea del Sur apuntan en esta dirección. Seguramente se trate del indicador más fiable a nivel mundial, ya que el país ha realizado decenas de miles de pruebas entre la población en busca de posibles casos. Este jueves 5 de marzo reportaba una tasa de letalidad del 0,54%: se han producido 35 muertes con 6.088 casos detectados.

¿Cómo se propaga?

El virus se propaga principalmente de persona a persona, sobre todo mediante gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda. Estas gotitas pueden llegar a la boca o la nariz de las personas que se encuentren cerca y posiblemente entrar a los pulmones al respirar.

Las gotas con el virus también se pueden depositar en diferentes superficies y objetos, que al tocarlos se pueden incorporar a las manos, lo que es potencialmente infeccioso si la persona luego con esa misma mano se toca la boca, la nariz y posiblemente los ojos.

Las autoridades sanitarias también han confirmado que este coronavirus es contagioso incluso antes de mostrar síntomas, lo que podría dificultar enormemente las labores de control. 

Por ahora, no existen evidencias de que el nuevo coronavirus se transmita entre mascotas y seres humanos, pero Hong Kong puso en cuarentena a un perro con «débil positivo» el 28 de febrero, un caso que también investiga la OMS.

¿Es muy contagioso?

Parece que el SARS-CoV2 puede transmitirse con bastante facilidad. De momento, la OMS estima que la tasa de contagio (R0) del virus es de 1,4 a 2,5, aunque otras estimaciones hablan de un rango entre 2 y 3. Esto quiere decir que cada persona infectada puede a su vez infectar a entre 2 y 3 personas. Para controlar una epidemia, la R0 necesita disminuir por debajo de 1.