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Coronavirus: 6 mitos y consejos falsos que debes ignorar sobre el covid-19

Nuevos casos de coronavirus aparecen en cada vez más países y no existe una cura conocida para combatirlo.

Y en las redes sociales surgen una serie de consejos de salud, que van desde lo que son inútiles pero relativamente inofensivos hasta algunos muy peligrosos. Hemos analizado algunos de los más difundidos que se comparten en internet y lo que la ciencia dice al respecto.
1. Ajo
Muchas publicaciones que recomiendan comer ajo para prevenir infecciones se comparten en Facebook. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que si bien es «un alimento saludable que puede tener algunas propiedades antimicrobianas», no hay evidencia de que comer ajo puede proteger a las personas del nuevo coronavirus.
En muchos casos, este tipo de remedios no son dañinos en sí mismos, siempre y cuando se sigan los consejos médicos basados en evidencia. Pero los abusos pueden tener consecuencias complejas.

El diario South China Morning Post publicó la historia de una mujer que tuvo que recibir tratamiento hospitalario porque su garganta se inflamó después de consumir 1,5 kg de ajo crudo.

Es sabido que, en general, que comer frutas y verduras y beber agua es bueno para mantenerse saludable. Sin embargo, no hay evidencia de que alimentos específicos ayuden a combatir este virus en particular.

2. «Minerales milagrosos»
El YouTuber Jordan Sather, que tiene miles de seguidores en diferentes plataformas, aseguró que un «suplemento mineral milagroso», llamado MMS, puede «eliminar» el coronavirus. Contiene dióxido de cloro, un agente blanqueador.

Sather y otros promovieron la sustancia incluso antes del brote de coronavirus, y en enero tuiteó que «no solo el dióxido de cloro (también conocido como MMS) es un asesino eficaz de células cancerosas, sino que también puede eliminar el coronavirus».
El año pasado, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) advirtió sobre los peligros para la salud de beber MMS. Las autoridades sanitarias de otros países también emitieron alertas al respecto.

La FDA dice que «no tiene conocimiento de ninguna investigación que demuestre que estos productos son seguros o efectivos para tratar cualquier enfermedad». Y advierte que beberlos puede causar náuseas, vómitos, diarrea y síntomas de deshidratación severa.

3. Desinfectante de manos casero
Medios de todo el mundo informaron sobre la escasez de gel desinfectante para manos. Lavarse las manos es una forma clave de prevenir la propagación del virus.

A medida que se publicaba la información sobre la escasez en Italia, también se multiplicaban las recetas de gel casero en las redes sociales. Pero estas recetas son para crear un desinfectante de limpieza de superficies y, como señalaron los científicos, no es adecuado para usarlo sobre la piel.
Los geles de manos a base de alcohol generalmente también contienen emolientes, que los hacen más suaves para la piel, además de un contenido de alcohol del 60-70%.

La profesora Sally Bloomfield, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dice que no cree que pueda ser un producto eficaz para desinfectar las manos en y menos si se hace con vodka, que solo contiene un 40% de alcohol.

4. Plata coloidal
El uso de plata coloidal para combatir el coronavirus surgió en el programa del evangelista estadounidense Jim Bakker. La plata coloidal está compuesta por pequeñas partículas del metal suspendidas en líquido.

Un invitado del programa afirmó que el líquido mata algunas cepas de coronavirus en 12 horas (aunque admitió que aún no se había probado en Covid-19). La idea de que podría ser un tratamiento efectivo para el coronavirus fue ampliamente compartida en Facebook, particularmente por grupos que desconfían profundamente de los consejos médicos convencionales.

5. Tomar agua cada 15 minutos
Una publicación, copiada y pegada por varias cuentas de Facebook, cita a un «médico japonés» que recomienda beber agua cada 15 minutos para eliminar cualquier virus que pueda haber entrado en la boca.

Una versión en árabe se ha compartido más de 250.000 veces. La profesora Bloomfield dice que no hay ninguna evidencia de que esto sirva para algo.

6. Calor y evitar el helado
Algunos consejos en las redes sociales sugieren que el calor mata el virus y recomiendan desde beber agua caliente hasta tomar baños calientes o usar secadores de pelo.

Una publicación, copiada y pegada por docenas de usuarios de redes sociales en diferentes países, y falsamente atribuida a Unicef, afirma que beber agua caliente y la exposición al sol matan el virus, y dice que se debe evitar el helado.
«Intentar calentar tu cuerpo o exponerse al sol, presumiblemente para evitar el virus, es completamente ineficaz», según la profesora Bloomfield.